Crisis en Canarias

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Archive for 28 enero 2008

Cayucos sin pescado: inmigración y recursos naturales

Posted by juanjesus en enero 28, 2008

Como nos recordaba recientemente The New York Times y, desde hace más tiempo, múltiples personas y colectivos de cooperación y ecologistas, la cuestión es bien sencilla: una importante flota de pesqueros modernos, de forma legal o ilegal, llega a acuerdos con los países de la zona para poder extraer sus recursos pesqueros, a cambio de fondos económicos. El resultado es la competición desigual con la flota artesanal de cayucos que contempla cómo la efectividad de las embarcaciones europeas, chinas o de otras latitudes, vacía su costa de peces. A partir de ahí los occidentales podemos incrementar nuestra dieta en el sano pescado – no local, dado el calamitoso estado de las reservas propias, sino importado de zonas con creciente sobrepesca, esto es, a costa de que otros coman menos pescado, vital para muchas comunidades pobres del Mundo. La producción de la pesca global se ha quintuplicado en los últimos 40 años, según la FAO, y esto ha tenido como consecuencia que más del 70% de las pesquerías del Mundo estén sobreexplotadas. Sin ser pescadores, las personas con más recursos monetarios disfrutamos de múltiple variedad de aquéllos, capturados en medio Planeta y servidos en la mesa a través de una enorme cadena industrial que está a la búsqueda de la mayor rentabilidad, sin reparar en tamaños, cuotas o límites: se prodiga, como ha advertido Greenpeace, la pesca pirata, que acaba en nuestros platos, a través de nuestros puertos, y que finalmente es “tolerada” de una u otra manera en beneficio del abastecimiento alimentario en Occidente.  La cuestión se hace se hace aún más sencilla en África. Resulta que nuestra abundancia de dieta pesquera está relacionada con la inmigración africana. El declive de recursos naturales pesqueros en el continente ha motivado que la ya escasa economía local se haya visto deprimida, forzando a usar los barcos de pesca artesanales, mucho menos intensivos en la captura, para que emigre su población, despojada de una parte muy importante de sus ingresos.  Se dirá que no, que es que los gobiernos son corruptos, y que mi plato no tiene que ver con su drama, en un habitual ejercicio de limpieza de conciencia del que abusamos  habitualmente. Pero lo cierto es que los cayucos, repletos de personas, vienen a buscar en estas latitudes lo que otrora estaba en las suyas. No sólo el pescado. También múltiples recursos naturales, hidrocarburos, etc. que tienen su destino final en los países más consumidores de bienes del Mundo, entre los que se encuentran los canarios. Entonces, quizás, antes de pronunciar aquello tan triste de la invasión, debamos cuestionarnos sobre realmente quién está invadiendo a quién.  

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Ajustes bursátiles

Posted by juanjesus en enero 23, 2008

¿Tiene que ver un ajuste bursátil con los recursos naturales? Al ser el dinero la fórmula universal para transar con mercancías, y provenir éstas de la transformación de recursos naturales (renovables o no), evidentemente hay una correspondencia entre dinero y recursos. Lo que ocurre con el “capital financiero” es que ha generado la ficción de que es posible crecer sin base real, y lo que demuestran los cracks bursátiles es que la economía no puede permanecer mucho tiempo en ese estado. Contra lo que se suele creer, las fórmulas del capital especulativo no tienen mucha historia económica detrás, y se suele situar su origen, en su concepción actual, en los finales del Siglo XIX, coincidiendo con el acelerado despliegue de los factores de producción y la creciente globalización real (fruto del incremento de la movilidad e intercambio de mercancías). El capital financiero no podría existir sin la “economía real”, pero ha llegado el punto en que numerosos puntales de esa “economía real” (específicamente, el sector inmobiliario) han forjado sus puntales en el crédito que ha multiplicado esa burbuja financiera.  En la medida en que hay límites físicos, hay límites económicos; y, dentro de esos límites, los energéticos son de primera importancia. El Mundo ha entrado en una fase en que la demanda de energía no puede ser satisfecha por una oferta, estancada en el caso del petróleo y creciendo de forma “insuficiente” en el caso del gas, carbón y uranio. El resultado es una importante subida de precios y, finalmente, el reconocmiento por parte de las principales instancias económicas, de que existen problemas de crecimiento, inclusive en China. Los cracks son fruto de la falta de confianza en el crecimiento de la masa monetaria más allá de la realidad. Algo lógico, en el actual escenario, como lo fue en la crisis del 29, o en el estallido de la burbuja tecnológica de los 90. Hoy la burbuja es aún más global, dada la tremenda voracidad por parte de muchos países de recursos naturales.  

Existen límites físicos, como explicamos aquí: El ajuste bursátil (Diario de Avisos). Resulta interesante leer las consideraciones sobre el “dinero barato”, en tiempos de recursos cada vez más escasos: “¿Dinero Barato? No, gracias, y el análisis del profesor Juan Torres López: La caída de las bolsas internacionales: pasó lo que tenía que pasar . Por último, el visionado de “Dinero como deuda”, aclara bastante el origen e historia del dinero como deuda, una de las grandes ficciones y ejercicio de fe de la Historia.  Lee el resto de esta entrada »

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¿Más crisis, más sostenibilidad en Canarias?

Posted by juanjesus en enero 21, 2008

Se estanca la generación de residuos en Tenerife (EL DÍA), se incrementa el cultivo de papas (Diario de Avisos), se caen del mercado camas turísticas (Canarias7), se frena el crecimiento de la matriculación de vehículos (Índice Siete). ¿Políticas de sostenibilidad en residuos, transportes, política agraria, turismo, etc? No, más bien indicios de estancamiento del consumo que, en este modelo, beneficia a la llamada “sostenibilidad”. Al detraerse el consumo, se frena la producción de residuos; al encarecerse los alimentos y debilitarse el crecimiento del empleo, se incrementa la conservación de suelo y la autoalimentación, frenando la erosión del suelo; al declinar el turismo, se retiran camas del mercado, ajustando la oferta a la demanda; al frenarse las perspectivas de incremento del empleo, se frena el incremento del parque móvil de las Islas y, de esta manera, se frena el crecimiento de emisiones, congestión circulatoria, etc. En el actual modelo socioeconómico de crecimiento continuo, el estancamiento del crecimiento es perjudicial para el empleo, pero favorece la mejora de los indicadores medioambientales. Existe, lamentablemente, en nuestra estructura socioeconómica, una relación directa entre consumo de recursos (en su mayoría no renovables) y actividad económica: a más actividad económica, peores indicadores de “sostenibilidad”. Al basarse el modelo productivo en incremento de recursos no renovables, su mayor carestía (indicativo de escasez en el reparto) retrae la velocidad en su consumo, lo que afecta a la posibilidad de “seguir creciendo”, esto es, expandiendo la posibilidad de consumir más recursos no renovables (algo imposible en un entorno finito: la Tierra).  Cualquier “salida” a esta situación, que intente compatibilizar reparto de recursos y mantenimiento de los mismos debe partir, más aún en el ámbito del empleo, del reparto de lo existente, y de la austeridad, decrecimiento y contracción del consumo. Lee el resto de esta entrada »

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2001-2007: Declive ¿permanente? del turismo en Canarias. Ocio y petróleo.

Posted by juanjesus en enero 18, 2008

Desde el año 2001 Canarias ha bajado en el número de extranjeros que visitan las islas, y el año 2007 supone, tras el año 2005 la cifra peor de este periodo 2001-2007 (Canarias7:Canarias pierde 201.000 turistas extranjeros) (Evolución de los datos, aquí). ¿Supone esta cifra un indicativo de “declive permanente” de las cifras de entrada de turismo extranjero? ¿Cuáles son los motivos de que, en un marco global del crecimiento del turismo mundial, Canarias pierda turistas?  Más importante que esas preguntas es: ¿Cómo actuará el sector industrial del turismo frente al racionamiento del petróleo por el precio?  Por un lado, para responder a las primeras preguntas, podemos estimar:           aunque el Mundo está registrando aún alzas importantes del turismo (últimas estadísticas mundiales, aquí), podemos considerar que está entrando en una fase de “sobreoferta global de alojamientos”, en la que la oferta global de destinos y alojamiento está creciendo a un mayor ritmo que la demanda de nuevos viajes (en el último periodo de 2007 analizado a nivel global, se observa un crecimiento del 5,7% de turistas, a nivel mundial). Así, se abren nuevos destinos, que se unen al desarrollo importante, en estos años, de las líneas de bajo coste. El resultado de ese fenómeno es que los destinos compiten más por los turistas, y “vencen” aquellos más novedosos (más nuevos), y los que ofrecen menores costes (países “en vías de desarrollo”). (ver la conclusión en relación con el Caribe, donde se asume esta tendencia de apertura de más establecimientos que demanda de nuevas plazas).           La competencia entre destinos, con una oferta creciente que no es satisfecha por la demanda renqueante, también se da en el mismo destino. Así, Fuerteventura Lee el resto de esta entrada »

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Inflación y límites de los recursos naturales

Posted by juanjesus en enero 16, 2008

Al haberse registrado un incremento de prácticamente el 100% del precio de cotización del petróleo a lo largo del año 2007, y una similar de los principales productos alimentarios – los cereales – en los mercados globales, era inevitable la subida de los precios. Al margen de las operaciones especulativas que siempre han existido, tan caras a nuestro modelo socioeconómico, disciplinado en el crecimiento sin prejuicios, los costes reales de producir, transportar, embalar y procesar productos han subido. La subida de precios tiene mucho que ver con los límites de los recursos naturales. Desde mayo de 2005, el petróleo crudo extraído del subsuelo no ha superado los 74.3 millones de barriles al día. Los incrementos de producción se han realizado a partir del incremento de los líquidos del gas natural, ganancias en refinerías, etc. pero de una forma no sostenible, como comenta Matthew Simmons (esas ganancias depende de que siga incrementándose la extracción de crudo del subsuelo). Se ha alcanzado en este periodo histórico un momento en que la demanda ya no está satisfecha por la oferta. En ese escenario, es inevitable una subida de precios, “para destruir demanda”.  En el caso de los cereales, los stocks de cosechas han bajado a mínimos importantes, por la conjunción de varios factores, entre los que se encuentra la dedicación de crecientes porciones de cultivos a los fallidos agrocarburantes que, aunque no representan prácticamente nada en el consumo mundial de carburantes, están haciendo mella en la carestía alimentaria. Lee el resto de esta entrada »

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La preparación de la guerra

Posted by juanjesus en enero 15, 2008

Que George Bush y Nicholas Sarzoky afronten importantes giras por Oriente Medio no es una casualidad. Tampoco lo es el rearme espectacular de esos países, a través de ventas de armamento – inclusive nuclear- , que en su totalidad – exceptuando el caso iraní – albergan tropas norteamericanas. Que se prodiguen las amenazas ya cada vez menos veladas de ataque a Irán, con el corifeo mediático jugando a vender nuevos conflictos, tampoco es fruto del azar, ni del demonio integrista. La verdad es que la versión de un agresor – Irán – que amenaza la libertad del Mundo goza, tras las tragedias de Afganistán e Iraq, de bastante poco fundamento: su poder militar, con ser importante, es infinitamente inferior al de los EE.UU. La amañada guerra contra el terrorismo, que tuvo su inauguración en la paralizante retransmisión de la caída de las Torres gemelas, tiene un nuevo capítulo en el conflicto contra aquel país. Evidentemente, en la agenda está, de forma cada vez más explícita, la supervivencia energética de Europa y EE.UU., un fantasmagórico Japón, y otras zonas “desarrolladas” del Mundo, pero con inexistentes, insuficientes o declinantes recursos fósiles para mantener nuestro impresionante consumo energético, el más voraz de la Historia, Lee el resto de esta entrada »

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El Reino Unido agudiza su crisis energética y económica (reseñas de la prensa británica en torno a la crisis energética del país).

Posted by juanjesus en enero 14, 2008

La prensa británica está haciéndose eco de forma cada vez más insistente de la precaria situación energética y, por ende, económica del Reino Unido. Comentamos las abundantes referencias a esta cuestión crucial para entender su economía, una de las más importantes del Planeta y, por ende, la de las zonas del Mundo que de ella dependen:

Así, se reconoce que las subidas del precio del combustible (Daily Mail: Average family faces £500 fuel surcharge for long-haul holidays) están causando mella en los costes de la aviación (la relación entre precio del barril y del queroseno de aviación es directa), y provocando unos crecientes costes en los desplazamientos, por parte de los británicos. La previsión inclusive es que, para la temporada de veraneo, la demanda de combustible suba y, por tanto, también el precio. Dayly Mail habla literalmente de una “crónica escasez de combustible de aviación” en este escenario, lo que ha motivado el alza de precios y los sobrecostes en los billetes. El periódico estima que en el plazo de un año el coste del combustible para aviación prácticamente se ha doblado.

Por su parte, The Guardian reconoce que Gran Bretaña se encuentra atrapado por una “crisis energética” The Guardian: Pincer movement has Britain in grip of an energy crisis), que está dejándose sentir en el comportamiento del consumidor, entre otras cosas en el coste creciente de la electricidad. The Guardian relaciona directamente este fenómeno con el declive geológico del suministro del Yacimiento del Mar del Norte. La liberalización energética que se llevó a cabo en los años 90 produjo una reducción del importe de la electricidad (lo que estimula su consumo) cercano al 40%, según el diario. Pero ahora están subiendo, entre otras cosas por el declive reconocido de los yacimientos de gas y petróleo del Mar del Norte, que suministraban de forma autónoma a Gran Bretaña hasta hace dos años. Así, ahora Reino Unido precisa importar más del 10% de su energía, lo que se incrementará nada menos que hasta el 50% en cinco años, debido al rápido declive del yacimiento (los yacimientos de petróleo de aguas profundas, normalmente, tienen esas características: declinan con mucha rapidez). Se reconoce en este artículo que ni siquiera la energía nuclear supone una “panacea” ante el panorama de dependencia creciente, dado que el plan gubernamental supondrá prácticamente y de forma única, el reemplazo de algunas de las muy avejentadas centrales nucleares actuales, que deben ser desmanteladas en los próximos años. Uno de los resultados de este declive petrolero es el incremento del déficit comercial de Gran Bretaña, conforme su factura de importación de petrolera crece para mantener el consumo, como reconoce The Guardian (The Guardian: Record oil imports widen gap). Así, Lee el resto de esta entrada »

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El peligroso mito de las infraestructuras

Posted by juanjesus en enero 14, 2008

Canarias ha suscrito los mayores acuerdos históricos de inversión de obra pública de infraestructuras de transportes, y está adjudicando importantes proyectos de nueva factura. ¿Parte del problema o parte de la solución?  La dotación de infraestructuras es un eje básico que define cualquier entramado socioeconómico. Dependiendo de cómo éstas sean, así podemos imaginar su modelo de “desarrollo”. Ahora bien, esta “foto fija” no es más que una imagen congelada, que necesita ser visionada en la historia de cada comunidad y su entorno. A veces, un esquema puede ser útil para una realidad, pero pierde vigencia en cuanto ponemos en movimiento la secuencia de desarrollo de cualquier modelo económico. Tradicionalmente, se ha relacionado construcción de nuevas infraestructuras (especialmente, de transportes) con incrementos de las variables convencionales de desarrollo en nuestra sociedad: empleo, consumo, generación de actividad económica en general, etc. Esa regla directa ha funcionado de forma más o menos bien hasta que ha llegado el momento de la saturación del modelo. Ahora observamos que, pese a tener índices de movilidad o dotaciones de infraestructuras muy importantes – abismalmente más grandes que hasta hace dos décadas, por ejemplo – comienza a observarse un incremento del desempleo en diferentes sectores, como resultado de una especie de “enfriamiento”, que también podemos entender como una muestra de límites de crecimiento del modelo. Hay más movimiento, pero también crece el desemplo. ¿Hace falta más movilidad?   Lee el resto de esta entrada »

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Medidas de “choque” contra la crisis, que aceleran el “choque” y la crisis

Posted by juanjesus en enero 10, 2008

Comentarios a las propuestas del Gobierno de Canarias (Enero de 2008) para abordar la “desaceleración” en la economía, desde el punto de vista de los recursos naturales, y su limitación física. Los comentarios al programa se hacen en negrilla. 

ECONOMIA CANARIA.

SITUACION, PERSPECTIVAS Y OBJETIVOS FRENTE A LA DESACELERACION

Al reconocerse una “desaceleración” se reconoce como “estado natural” de la economía, el acelerarse, esto es, el ir cada vez más rápido. Esa condición no es posible mantenerla mucho tiempo y, como comenta el gran economista Georgescu Roegen, la aceleración se hace a cambio de “quitar futuro”, al usar esencialmente recursos no renovables. Al haber igualmente una relación directa entre consumo de recursos y “crecimiento” económico, la aceleración agota los recursos, y deteriora el Medio. La “desaceleración” es un proceso natural cuando se agotan los ritmos de crecimiento – que no pueden ser eternos, al haber límites físicos – y beneficia al Medio Ambiente. Al consumirse menos recursos – o a menos velocidad – hay menos emisiones, menor producción de residuos, y menor movimiento. La “desaceleración” es, paradójicamente, buena para el Medio Ambiente. Lo malo es que vivimos en un modelo socioeconómico que “necesita” acelerarse para no quebrar. Así pues, hay una incompatibilidad creciente entre “crecimiento” y “sostenibilidad”. Al final, “triunfará” el freno al crecimiento (y ese freno parece muy cercano), por motivos físicos. La economía convencional no suele tener en cuenta esos límites, por lo que difícilmente acierta a la hora de interpretar las causas de los “frenos” de la economía, ya que hasta ahora siempre había interpretado el crecimiento como “natural” obviando los límites.

 INTRODUCCION Lee el resto de esta entrada »

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¿Más consumo, menos crisis?

Posted by juanjesus en enero 9, 2008

Paradójicamente, se plantea en estos tiempos de comienzo de la probable recesión que es preciso incrementar la inversión y el consumo para impedir lo que se ha dado en llamar la “desaceleración” de la economía. Y decimos paradójicamente porque, por un lado, estamos entre las sociedades del Planeta que consumen más recursos por habitante y, por otro, porque en el origen de la crisis que vivimos se encuentra precisamente, como factor determinante, el incremento en el consumo: Jare Diamond, el autor de Colapso (Debate, 2006) nos recordaba recientemente en The New York Times que los países ricos utilizan una media de 32 veces más recursos que los de los países pobres. A poco que los más opulentos han querido mantener ese ritmo frenético y algunos de los pobres han hecho por – tímidamente – acercarse a patrones de consumo del Norte, el Planeta ha puesto el cartel de falta de saldo, y se han disparado los precios de todo.  Lamentablemente, no toda la culpa de lo que ocurre es de la especulación, manipulación de precios e inescrupulosos agentes económicos. También hay límites. Lee el resto de esta entrada »

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