Crisis en Canarias

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Hacia el shock petrolero

Posted by juanjesus en enero 3, 2008

Al terminarse el petróleo abundante, el Mundo registrará permanentes subidas de precios (Expansión: El barril de petróleo toca los 100 dólares), aunque bien es cierto que una depresión económica profunda podría retraer circunstancialmente el consumo de crudo en muchas economías, y aliviar temporalmente este ascenso. Sin embargo, la gran demanda y dependencia existente hoy en los cuatro puntos cardinales del Planeta permite pensar que, aunque progresivamente los países se vayan descolgando de forma trágica del mercado de adquisición de materias primas energéticas, alimentarias o de otro tipo – la descomposición aguda y violenta que sufren algunos países africanos, asiáticos y americanos es un síntoma evidente de colapso socioeconómico de quienes difícilmente pueden afrontar los costes crecientes – se mantendrán precios importantes y crecientes para quienes, cada vez menos, puedan pagar en esta nueva era histórica del “racionamiento creciente del petróleo por el precio”. Un shock es un proceso de inevitable ajuste de la demanda constante o creciente a una oferta decreciente: es un fenómeno que se puede ya vislumbrar en decenas de países, en forma de desabastecimientos puntuales, subidas de los precios de casi todo, acaparamiento, desempleo, conflictos sociolaborales y, en última instancia, el recurso a la dolorosa emigración o a la violencia sin tapujos, desde el Estado o por parte de facciones étnicas de cualquier tipo. Este ajuste viene dado fundamentalmente por motivos geológicos: no se ha  descubierto petróleo suficiente en las últimas décadas para sustituir a los supergigantes yacimientos que suministran al Mundo; así, pese a que en el periodo 1980-2002 se perforaron 6 veces más pozos de petróleo que en el periodo 1963-1980, se pudo extraer un 50% menos de petróleo globalmente. Como resultado de este hecho, desde los 80 el consumo global bebe de forma creciente de los llamados “supergigantes” yacimientos antiguos con más de 30 años de existencia, que en más de un 70% suministran de crudo al Planeta, aunque muchos de los cuales no pueden ya incrementar físicamente su producción o se encuentran en franco y terminal declive. Más aún, esta situación de “estrés” petrolero – líquido esencial para entender nuestra civilización – lleva, lógicamente, a los países productores a planificar medidas de descenso de las exportaciones, sabedores como son de la dependencia creada y el valor estratégico de sus hidrocarburos para los próximos años.  La diferencia de este shock que ya se vislumbra – cuyo detonante puede ser un jueves negro de la burbuja financiera, un conflicto bélico, o cualquier otro episodio puntual consecuencia de ese déficit de la oferta para atender la demanda creciente – con los que han vivido ya las economías occidentales en 1973 y 1980, es su carácter más o menos permanente y creciente. Es una tendencia históricamente muy diferente a la vivida con anterioridad, donde, aunque se conocían, no se habían alcanzado los más que probables límites de producción y declive posterior en el que nos encontramos hoy.  Intentar aliviar ese ajuste podría formar parte de nuestra agenda social y económica, si no fuera porque nos negamos a aceptar que exista ese “límite del crecimiento”, y seguimos planificando mantener el status quo actual, pensando en un crudo que no existe o con alternativas que no lo son realmente. Mientras no queramos atender (en humana respuesta al “abismo” que nos plantea esta cuestión, por otro lado) a las advertencias de tantos conocedores de las evidencias geológica, física y energética, , sólo cabe esperar a que un shock petrolero nos despierte, para bien, de este letargo acomodaticio y con muy poco futuro que supone el mirar para otro lado.

Expansión: El barril de petróleo toca los 100 dólares

EL PAÍS: El barril de petróleo de referencia en Estados Unidos toca los 100 dólares

 

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