Crisis en Canarias

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La Palma, 2008: ¿desconexión del turismo extranjero?

Posted by juanjesus en febrero 22, 2008

 A raíz de la noticia: Diario de Avisos: El touroperador Thomas Cook se plantea abandonar la Isla. En siete años el sector ha perdido más de 27.000 turistas germanos La Isla de La Palma ha experimentado varios fenómenos en relación con su devenir turístico, en los últimos años. Después de alcanzar un claro techo de infraestructuras de turismo rural, se ve beneficiada de la “década dorada” de Canarias (1995-2005), con importantes crecimientos en la afluencia de turistas de otras islas, peninsulares y en general un comportamiento del turismo extranjero discreto, pero algo constante.  Al amparo de esas prometedoras cifras, se promueve el impulso de los proyectos previstos por su plan territorial especial turístico en la línea de impulsar la construcción de numerosas infraestructuras hoteleras, campos de golf y otras. Sin embargo, la “nueva realidad de cambio de ciclo económico” parece que está poniendo en cuestión esa posibilidad expansiva, y probablemente lleve a cancelar a medio plazo, por prudencia inversora, los proyectos de instalación de más camas.  En el origen de esa remodelación están los malos resultados de ocupación media (de un 71% de ocupación en el año 2003, se ha pasado a un 52% en el año 2007), y un descenso en las cifras de un importante – aunque no el mayor – segmento de turistas: En La Palma entraron en 1999, 135.376 turistas extranjeros; 135.324, en el año 2000; 133.412, en el año 2001; 111.929 en el año 2002, y 121.922, según los datos del Gobierno de Canarias. En general, como es normal, La Palma, por ausencia de playas, carece de las posibilidades turísticas de las otras Islas. En un escenario de “contención” de gasto a nivel de los países desarrollados, la “doble insularidad” y el pequeño tamaño de los mercados hace a las empresas emisoras de turistas menos rentable estas operaciones con pequeños destinos, reconduciendo sus preferencias a lugares con mayores márgenes y economías de escala mayores.  La Palma puede estar pasando por un proceso de “desconexión del turismo extranjero”, que se puede acelerar en el caso de que las circunstancias físico económicas se agraven: techo de la producción de petróleo, inflación de materias primas, etc. Faltará por apreciar cómo afectará a La Palma ese “cambio de ciclo” estatal: quizás se pueda ver beneficiada por turistas que, en vez de atravesar continentes, optan por destinos más económicos y cercanos, etc. Son muchas las variables que intervienen en el proceso, pero es muy importante tener en cuenta que la tendencia es a cuestionar los procesos de expansión turística indefinida en determinados mercados. De hecho, La Palma, con todos los problemas, puede considerarse “afortunada” de no haber podido entrar en la espiral de crecimiento turístico. Lo que algunos ven como una pérdida de oportunidad, puede ser un valor en el inmediato futuro. Diario de Avisos: El touroperador Thomas Cook se plantea abandonar la Isla. En siete años el sector ha perdido más de 27.000 turistas germanos Eugenia Paiz
S. C. de la Palma

El touroperador alemán Thomas Cook, asentado en la Isla desde 1992 y con una cuota del mercado turístico germano que se traslada a la Isla del 30%, se plantea abandonar el territorio palmero el próximo año ante la significativa reducción en la llegada de turistas alemanes; la falta de rentabilidad económica; y la existencia de otros mercados más atractivos y productivos para la actividad turística.

La decisión, confirmada por el delegado de la entidad en La Palma, Rayner Knub, viene precedida por dos hechos trascendentales: el touroperador del grupo TUI, ‘Un Dos Volar’, ha comunicado oficialmente a los hoteleros de la Isla que el año próximo no operará con La Palma por las pérdidas económicas que ha registrado. A esto se suma el traslado del director de Iberoservices al sur de Portugal, con lo que la gestión a nivel insular será liderada desde la vecina isla de Tenerife.

Rayner Knub explicaba ayer en declaraciones a este rotativo que “las cosas no van bien; la compañía debe tener en cuenta criterios de rentabilidad y la verdad es que aquí no estamos ganando dinero; no podemos llenar los vuelos contratados”.

El porcentaje de turistas alemanes que escogen la Isla Bonita como destino turístico se reduce cada vez más, según los datos del touroperador germano, que alude a las estadísticas del Aeropuerto palmero para acreditar “una preocupante situación” que en términos numéricos se traduce en una pérdida de más de 27.000 turistas germanos en los últimos siete años, pasando de los 107.108 turistas germanos que llegaron a la Isla en el 2000 a los 80.000 registrados durante 2007.

Aunque las gentes del sector señalan los fallos en la promoción turística como una de las razones de este progresivo descenso, para el que no se han adoptado medidas contundentes que atenúen la negativa evolución, también insisten en lo equivocado del discurso oficial, que alude a condiciones externas para justificar la crisis del sector turístico insular. Los empresarios turísticos consultados por este rotativo abogan por “dar la cara” y por “luchar con una mejor promoción para recuperarnos”.

El presidente del Centro de Iniciativas Turísticas ‘Tedote’, Óscar de León, asegura que “no podemos seguir refugiándonos en excusas porque los alemanes siguen viajando pese a las dificultades económicas de su país; el problema es que no vienen a la isla de La Palma”. Precisa que “no queremos alarmar, pero hay evidencias que provocan una seria preocupación”. Entre éstas citó los resultados de la campaña turística de invierno, de la que dice “no la hubiéramos podido compensar si no es por el ligero repunte en la llegada de turistas ingleses, porque el mercado alemán volvió a sufrir un nuevo descenso”. Pese a que el número de vuelos se mantiene, éstos son en su mayoría “combinados”, con lo que el mayor porcentaje de turistas se quedan en otras islas del Archipiélago. 

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